Friday, July 04, 2014

Cine Mexicano


He estudiado el cine mexicano en la escuela Academia Falcon y hice un 'playlist' de las películas que vimos en la clase. ¡Ojalá que las leyes en los Estados Unidos nos permiten mirarlas gratis!

Wednesday, July 02, 2014

Unos problemas con los deportes

Todavía tengo que corregir mis errores en esta entrada de blog...

Tengo comentarios sobre los deportes y, por lo general, el partido Mexico vs. Holanda que tuvo lugar el Domingo pasado. No miré el partido, porque mi esposa y yo estábamos caminando por las calles de San Miguel de Allende donde casi todas las personas en la ciudad lo miraban. Pero nos dimos cuenta de que muchas personas en México piensan que el futbolista holandesa Robben se había tirado un clavado al fin del partido, lo que resultó en un tiro penal y un triunfo de Holanda.

No tengo confianza en lo que dicen los fanáticos de un equipo deportivo sobre lo que pasa en un partido y aquí tenemos un ejemplo como los fanáticos no pueden ser objetivos. Lo aprendí observando los fanáticos de los Green Bay Packers en los Estado Unidos cuando vivía en Wisconsin, y en este caso, creo que no tienen razón los fanático de Mexico aquí cuando dicen que México no cometió una falta. Este análisis de Francis Maxwell y el video lo demuestra claramente.

Más importante, la indignación general en México sobre esta supuestamente injusticia no es nada en comparación con la explotación empresarial de Mexico y los cambios a la leyes en cuanto a la eléctrica y petróleo que hacen ahora las empresas. Dice Julio Hernández López del periódico La Jornada:
Fue muy significativo el fulgor relampagueante de la ira popular frente al presunto robo de algo que se asume como si fuera de interés nacional (cuando en realidad es del interés específico, sobre todo en términos económicos, de la Federación Mexicana de Televisión, de su ente dominante, Televisa, y de otros padrinos concurrentes, lo mismo grupos futbolísticos que marcas patrocinadoras y similares). Sí se puede. Es decir, sí es posible enojarse y protestar frente a un robo, a un despojo, a triquiñuelas infames.
Yo cambié de mente en cuanto a los deportes. Sólo sirve para dividir la gente y distraernos la atención de lo que es verdaderamente importante.

Monday, June 30, 2014

Nuestra Visita a San Miguel de Allende

Fuimos a San Miguel de Allende para el fin de semana, la cual está una hora y media de la ciudad de Guanajuato. Es una ciudad bella y tiene muchos atractivos turísticos, y además tiene muchos extranjeros y jubilados de los Estados Unidos. La ciudad me parece como Antigua, Guatemala, un destino para los turistas para divertirse y casarse. Cuando llegamos, la dama del hotel La Casa de la Noche nos preguntó si estuviéramos en San Miguel para asistir a una boda. Las fotos debajo son del centro histórico de San Miguel, la primera de la plaza de la conspiración y la segunda de la catedral. La tercera foto es de nuestra primera mañana, una muestra como se ve las calles llenas de flores. Fuimos al restaurante Un Buen Día para desayunar, que nos impresionó el pan. Mientras comimos Raquel se dio cuenta de dos anuncios absurdos en el guía turístico de San Miguel. Primero había una lista de clases de yoga ofrecidas en la ciudad, algo como una decena. Basta decir que era evidencia significante que viven muchos liberales de los Estados Unidos en la ciudad y aparentemente les gusta el yoga. Pero lo más ridículo era un anuncio para una celebración del cuarto de julio para celebrar la independencia de los Estados Unidos. En esta celebración se presentará Uncle Sam y costará 200 peso ($14), que significa que es exclusivo. Parece que los estadounidenses suelen andar entre sí mismos. Caminamos al sur de la ciudad por más de 1 km. para visitar unos edificios grandes que contiene galerías de arte, lo que se llama La Fábrica. Este lugar tiene además un cafe, tiendas y un librería. Por lo general demuestra claramente que San Miguel es un centro del arte en el país. Lo irónico es que era una fábrica de textiles en el pasado, hace unas décadas, y ahora es muy moderna y para las que tiene lana. En la tarde aprendimos de Ignacio Allende en un museo que era su casa, lo que está en frente de la plaza de la conspiración. Queríamos haber andado por bicicleta porque podríamos haber rentado bicicletas de esta tienda que se llama Bici-Burro. El día siguiente caminamos cuesta arriba para llegar al Charco del Ingenio. Es una reserva natural donde hay muchos cactus, nopales, y otras plantas adaptados a la tierra semiárida. Hay también una presa grande que crea el charco en medio de la reserva. Para subir a la reserva, es necesario pasar por un barrio bien alto con casas grandotes y lujosas. Antes de salir de San Miguel y regresar a Guanajuato, comimos en este restaurante La Vía Orgánica, una cooperativa sin fines de lucro que promueve la buena alimentación, la agricultura orgánica, el comercio justo y una vida sustentable. También es un restaurante y tienda. Nos gustó mucho la comida y especialmente a mí me gustó mucho su cerveza pale ale orgánica que está hecha en casa. Tal vez nuestros gustos en este sentido nos hace un liberal con lana mencionado antes. De todos modos gozamos de la comida y el ambiente del restaurante, y lo que se trata de la vida nacional, averiguamos de la derrota que sufrió Mexico en la copa mundial durante este almuerzo, lo que es comentario para mañana.

Wednesday, June 25, 2014

La explotación extranjera de Guanajuato

Esta mural está en el camino a la estatua de Pípila en Guanajuato. Dice "Vienen a explotar y saquear el oro y plata de Guanajuato, primero fueron españoles y ahora canadienses."

Lo que aprendí de Jorge Negrete

En mi clase de cine aprendí de Jorge Negrete, un actor y cantante famoso durante la "Época de Oro" del cine mexicano. Nació en Guanajuato y hay una estatua en la Plazuela del Rompero, lo que muestra la primera foto. También miré la película El Peñon de las Ánimas en la que Negrete es el protagonista. En la video de YouTube, de esta misma película, Negrete canta Yo Soy Mexicano. También, es interesante que Negrete era fundador y líder de la Asociación Nacional de Actores (ANDA) y tenía un conflicto con Cantinflas sobre el liderazgo del sindicato.

Yo Soy 17

Algo interesante aquí en México es el surgimiento de un movimiento de médicos y otros trabajadores en el sector de la salud. El movimiento responde a las acusaciones de homicidio culposo en contra de 16 médicos del estado de Jalisco. Dicen los médicos del movimiento Yo Soy 17 que la situación del sector de la salud es por lo que hace el gobierno mexicano (o lo que no hace el gobierno), es decir por la carencia de insumos, el desabasto, la falta de mantenimiento, todo lo que tiene lugar en el contexto de la privatización y neoliberalismo. Es interesante porque la privatización y "mercado libre" es lo que enfrentamos en el sector educativo, tanto en los Estados Unidos como en México, pero en México parece que los movimientos en ambos sectores están más listos para luchar. Pero dice La Jornada que hace 50 años que los que trabajan en el sector de la salud salieron a las calles. Aunque hay señales de lucha en los Estados Unidos, entre algunos sindicatos de maestros como en Chicago y algunas otras ciudades, no hay todavía un movimiento nacional en el sector de salud. Artículo en La Jornada: http://www.jornada.unam.mx/2014/06/23/politica/003n1pol

Tuesday, June 24, 2014

Los Hijos del Hombre

La siguiente es una explicación corta de mi película favorita, una tarea asignada en mi clase de comprensión auditiva en la escuela Academia  Falcon.

Los Hijos del Hombre es una película de ciencia ficción que fue dirigida por el director mexicano Alfonso Cuarón. Se trata del futuro distópico en que hay poca esperanza, y el tema principal es cómo mantener, si es posible, la esperanza en situaciones desesperadas.

Me gusta esta película porque vivimos hoy en día en un mundo amenazado por diversas catástrofes potenciales, especialmente en cuanto al medioambiente, lo que nos podrían hacer perder la esperanza en el futuro. Por eso los temas relacionados con la motivación y vida espiritual son muy interesantes.

La película empieza en Londres en el año 2027 cuando la humanidad ya no puede reproducirse por razón desconocida y el mundo se encuentra repleto de guerras, gobiernos autoritarios, terrorismo nuclear, suicidios en masa y otros problemas. El protagonista Theo, quien en el principio no tiene nada que ver con la política y sólo piensa en sobrevivir, se involucra sin querer con un grupo armado y después toma un viaje peligroso para tratar de resolver el problema de la procreación humana.

El argumento es complicado, y no quiero divulgar todo, pero otros temas de la película incluyen la apatía y motivación política, el uso de la violencia en la política, las injusticias cometidas por los gobiernos en contra de los inmigrantes y refugiados, y la lucha por una vida con significado.

Trailers para la pelicula (en español y íngles)

Monday, June 23, 2014

Cantinflas

Para mi clase de cine mexicano, la tarea era mirar la pelicula famosa Su Excelencia, una de las comedias en actúa el comediante Mario Moreno "Cantinflas". Como dice mi maestro de la clase, Cantinflas es conocido como el "Charles Chaplin de Mexico," un personaje en una serie de peliculas de comedia en que él figura como representante de las clases bajas. Cantinflas es famoso por un estilo de conversación en que habla mucho sin sentido. En la pelicula Cantinflas, este estilo es obvio, especialmente durante la conversación con el embajador de Dolaránia (Estados Unidos). En esta misma película, Catinflas tiene el papel de Lopitos, quien se convierte en el embajador de la República de los Cocos y necesita decidir entre el bloque de los verde y el de los colorados.


Empiezan las clases en la escuela Academia Falcon

Me inscribí en la escuela de español Academia Falcon y hoy lunes empecé mis dos clases de español. Preguntamos sobre el nombre de la escuela, porque mi pareja Raquel me dijo que no hay tal palabra 'falcon' en español, y una maestra veterana de la escuela no sabía el origen del nombre. Ella piensa que tiene algo que ver con el fundador, quien era de los estados unidos.

Desafortunadamente me enfermé con un resfriado la noche de viernes y todavía estoy recuperando. Con suerte encontré medicina para los resfriados y gripe, y las tomé antes de mis clases del lunes. Llegué temprano a la escuela y saqué esta foto antes de que llegaran los otros estudiantes. La escuela en la foto es el edificio pintado azul y amarillo.


Saturday, June 21, 2014

La Vida en Guanajuato

Mi pareja, Raquel, y yo llevamos sólo tres días en Guanajuato y ya estamos acostumbrados a nuestro apartamento y la ciudad. Raquel va a enseñar en la Universidad de Guanajuato, para una clase que se trata de la evaluación del aprendizaje de los estudiantes que aprenden otro idioma, y tenemos un apartamento ubicado en un cerro cerca de la universidad.

Mientras Raquel tiene trabajo oficial, yo estoy de puras vacaciones. El lunes que viene empiezan mis clases de español en la escuela Academia Falcon. Tengo dos clases: una es sobre el cine mexicano y la otra se trata de la comprensión auditiva, escuchando canciones y poemas, por ejemplo. Otras maneras de aprender que yo he planeado incluye este proyecto de escribir para este blog y leer literatura mexicana. El primer libro que he escogido es La muerte de Artemio Cruz, aunque es un poco díficial para mí.

Tengo suerte que la escuela esté tan cerca a la universidad, en el área de la Plaza Baratillo, y no hay que caminar a una larga distancia para llegar a la escuela. En esta ciudad hay cerros muy inclinados y se cansa mucho subiendo y bajando todo el día. Ya me duelen mucho las piernas, especialmente los músculos que se llaman el tibíalis anterior, que son usados para caminar cuesta abajo. (Tenía que buscar el nombre de este músculo. No sabía antes su nombre, ni en íngles, pero sabía que existen porque me duelen mucho.)



Las siguientes fotos son de nuestro apartamento y sus alrededores. Tengo más fotos pero voy a compartirlas cuando tenga algo pertinente de que escribir.



La vista debajo de la casa en que estamos.

Blogging from Guanajuato

I haven't used this blog in awhile, which in the past served as my personal blog. I only have energy for one blog, and with having to update another political blog - Just BloNo - covering events in Bloomington-Normal, Illinois, I just haven't had the time. But now that I considered blogging on my trip in Guanajuato, Mexico, I thought I'd use my old personal blog for that purpose rather than start yet another one.

From here on out, my blog entries from Guanajuato will be in Spanish, affording me another way to practice writing in Spanish. I'm not sure what I'll write about, but my three week stay is almost pure vacation, so most of what I say will be on my activities in the city. I hope you enjoy the writing, although it be imperfect, and the photos I will post.

Friday, April 29, 2011

Flash Mobs for Justice

There's a pro-labor flash mob happening in Urbana-Champaign, 5/1. Check out the Peace and Justice calendar at Just BloNo for detailed info. After seeing a few of them on Youtube this week, I have to say that I'm a huge fan. I thought I'd post one here, a recent one in San Francisco.

Monday, April 11, 2011

Real-Life Sopranos: The Peseks

This article from the Chicago Sun-Times is the most intriguing I've read in a newspaper in awhile. The Pesek brothers have quite a little mob business running in Cicero, detailed well by reporter Steve Warmbir. The ways the brothers and their family receive jobs and kick-backs from the government is quite disgusting, but it shouldn't be forgotten that corporations do pretty much the same sort of business, all legal.

Cicero officials linked to criminals - Chicago Sun-Times

Saturday, March 26, 2011

IEA Report: Gearing Up to Resist

A few weeks ago I attended the Illinois Education Association Representative Assembly as a delegate from the Bloomington Education Association. This is my report, with an eye for what our union and supporting community can do to defend teachers and other public sector workers from right-wing attack.

The attack against public sector workers, and specifically teachers, has gone into overdrive this year. Scott Walker's attack epitomized the struggle, and even though we lost there, public sector workers are fighting. At the IEA RA, the union struggle against these attack was front-and-center. Teachers are gearing up for a number of fights this year, including ---

1. Renewal, at the national level, of the Elementary and Secondary Education Act (ESEA), now known as No Child Left Behind (NCLB). This was only alluded to at the convention, without details provided, except that we need to be involved to influence the outcome. I suspect that the IEA leadership means phone calls and emails to representatives by "becoming involved," when what we need are mass protests. Obama's plan looks bad, with its proscription of school take-overs for the "lowest 5%" of schools, insuring that schools serving the poor and English language learners in the city will still be targeted.

2. The attack on teacher pensions will occur this year. Having failed in its contributions for many years, the state now wants workers to shoulder more of burden in contributing to the state pension system, amounting to a large pay cut. The IEA is planning on resisting the worst proposals.

3. The IEA has drawn up their own teacher accountability proposal to ward off the anti-union proposals coming from billionaire-backed organizations, the same organizations pushing for the destruction of unions in states across the country. In January these organizations tried to gut collective bargaining rights by making it illegal to bargain on many issues related to school conditions and making it illegal to strike. In short, they tried to turn Illinois into a "Right to Work" state. Any new info will be posted here.

4. Community organizers and unions are gearing up for a week of actions beginning April 4th, timed to commemorate MLK Jr.'s support of striking janitors in Memphis, but focusing on the fight-backs against the billionaire-back right-wing. Click here for the local event in Bloomington, and here for the overall website coordinating national events.

Monday, February 21, 2011

Solidarity Forever at the Wisconsin capitol

For more video of the protest, check my youtube channel at http://www.youtube.com/user/coreysm13?feature=mhum

Wednesday, February 16, 2011

Wisconsin stands up!

The corporate media is blacking out the Wisconsin fight for union rights and working-class living standards, which is why we need to publicize it ourselves. Here is a collection of articles, some mainstream and some not, covering the rebellion in Wisconsin.




LA Times
NY Times article (not good coverage, but coverage nonetheless)
Progressive article Wisconsinites Rally

Labor Notes article (February 17th), by Lynn Glueck, Madison teacher

One campus group that is organizing for Wisconsin workers is Student Labor Action Coalition (SLAC), which looks to have grown in strength in recent years. Here is a video of a 2010 SLAC protest against Nike sweatshops.

Friday, February 11, 2011

Obama going down supporting enemies of democracy

The events in Egypt, with the people demanding democracy against an intransigent dictator, throw a spotlight on the global power arrangements - especially those between this dictatorship and the U.S. It looks like Obama will go down supporting the enemies of democracy to the very end. His actions are dressed in pragmatism, harkening back to Bush Sr.'s mantra "must be prudent." Really, what is most evident, is Obama's firm anchoring within the power dynamic of America-led global capitalism.  I just hope liberals who voted for Obama, and declared him to be on the side of the people, are paying attention.

Thursday, February 03, 2011

Roekel's good defense

The attack against teacher working conditions is heating up. Maybe this is what explains why a leader of a teacher union finally did a decent job defending us against the attacks. Dennis Van Roekel performed well in this NY Times article, defending teacher tenure as a basic right of protection against arbitrary dismissal. Maybe I haven't seen enough performances of the top brass, but Randi Weingarten's performance on Bill Maher's Real Time during the Central Falls debacle was abysmal. Back to the article, the claim by opponents of tenure that only bad teachers have an interest in tenure is beyond absurd.

Tuesday, January 25, 2011

Roller Derby in Peoria!

I went my first roller derby this past weekend, with the McLean County Missfits battling the Peoria Push Hardknocks. I had a great time, and learned the rules of the sport, as we cheered on some friends on the team. My partner, Rachel, took some great pictures. The one I include here is our friend Becca. (If you know me, see if you can find me in the picture). Visit her Rachel's Flickr site, De Bokeh En Bokeh, to see the rest of the derby photos!

Monday, January 24, 2011

Even more good news in Illinois

That Rahm Emmanuel got kicked off the ballot for Chicago mayor is more good news in what has been a month of favorable news in Illinois. We can only hope that the Illinois Supreme Court keeps him off. Rahm is on the wrong side of almost every important political question, and has received recently a lot of money from billionaires and other wealthy contributors who want to take away teacher rights in Illinois and eventually privatize the public school system.

Friday, January 21, 2011

Mother Jones Books

I've started Mother Jones Books in Bloomington-Normal. I'm selling progressive literature at political events, and selling online, with the hope of one day being able to open a collective in town. Check out the website for Mother Jones books!

Tuesday, January 18, 2011

Some Illinois victories

In a sea of what is usually dismal news, here in Illinois we've had a spate of what are clearly political victories for progressives. It began late last year with the passage of the Civil Union law, which allows gay and lesbian couples many of the rights afforded to married, heterosexual partners. Then, in the first few weeks of February the Illinois Senate passed the abolition of the death penalty (yet to be signed by the governor) and an income tax increase of 2%. While I don't have a good analysis of the tax increase, of how it could've been more progressive, I still count it as a victory when the state isn't funding basic operations like schools.

UPDATE: Turns out the Governor Quinn still hasn't signed the bill to end the death penalty in Illinois. This is definitely the time to give Quinn a call and demand that he sign this important bill!

Monday, January 10, 2011

Peorians hold vigil for peace

Fellow activists in the Peoria Area Peace Network hold a vigil for the people hurt and killed in Arizona and for peaceful politics.

Tuesday, October 26, 2010

Dump the Pantagraph in Bloomington-Normal

Our local paper in Bloomington-Normal is absurdly right-wing, featuring columns from idiots like O'Reilly and Cal Thomas. They routinely report on items that fit their agenda and leave out items that don't, earning them the derogatory name The Slantagraph. The other day I couldn't take it anymore and finally discontinued my subscription. Their reasons for supporting Kinzinger and Johnson, two Republicans, were pathetic, especially their claim that Johnson represents the values of District 15. It needs to be said that the Slantagraph doesn't represent a good number of people in this town and deserves to by boycotted.

Monday, October 18, 2010

What's to blame? Illinois political corruption or Illinois' bad spelling?

My partner and I didn't know if we should laugh or cry when we heard that Rich Whitney's name was spelled incorrectly on the Chicago ballot sheets for the upcoming gubernatorial election. Rich Whitney is the Green Party candidate for Illinois governor. He's already been excluded from the debates by the League of Women Voters, facing the same discrimination encountered by third party candidates everywhere in the U.S. (In California, as one example, the Green Party gubernatorial candidate was also denied access to the debates, due to the rule that candidates must achieve a 10% threshold in polls. Never mind that the surveys in California have respondents choose between three options - between the Republicans, Democrats, and Other.) But misspelling Mr. Whitney's name as Whitey, leaving off the 'n,', takes the cake. In a city that is 35% African-American and working-class, there is the choice on the ballot of a "Rich Whitey".

 Immediately after the error was made public, many people were speculating that it was no mistake at all. Chicago is still run by corrupt machine politics of the Democratic Party and dirty tricks are probably more the rule than the exception. However, my wife and I aren't sure if corruption is the right explanation or just the consistently bad spelling on the part of Illinois bureaucrats. While I lean toward the former (Come on! Rich Whitey?!), the two of us have experienced the spelling problems of the state firsthand. After two years of living here, our names have been consistently misspelled on official documents, by both private and public institutions. It seems Illinois bureaucrats have a spelling problem. My first health insurance card from here came back as Cory Mattsoon (two errors, not just one), after which it has been mistake after mistake.

So which is it, typical Illinois corruption or the problems Illinois bureaucrats have with standard spelling?

Friday, October 15, 2010

End the wars - Spend our money on human needs

Tomorrow I'm traveling to Chicago with the Bloomington-Normal Citizens for Peace and Justice to protest the U.S. wars and occupations in the Middle East. This protest is what we've been working on for the last month, and even though most progressives are fixated on the upcoming election and not movement politics, we've managed to organize a decent contingent from central Illinois. In the next few days I'll include posts and pictures of the march and what I experienced.

Saturday, August 28, 2010

Bloomington-Normal Ready to Take Action on Anti-War Agenda

The anti-war movement is again on the move. 800 activists from around the country attended a national conference, the United Anti-war National Conference, and have produced an action program. We'll be meeting here in Bloomington-Normal, Illinois to discuss how to end the wars, working to implement the national program in central Illinois.

If you're interested in attending, the Bloomington meeting will be at the Unitarian-Universalist Church, located 1613 E. Emerson Drive in Bloomington, at 4 pm on September 12. Together we can end the imperialist wars and occupations destroying our country.

Friday, July 23, 2010

Social media revolution

I posted here an interview I saw on Democracy Now!, broadcasted from Las Vegas, covering a conference on social media being held there. This interview highlights the role social networking can play in democratizing the media, taking the news away from the corporate deceivers of CNN, FOX, MSNBC, the New York Times, Washington Post....   

Saturday, July 17, 2010

What does a "failing school" look like?

This NPR interview exposes the lie of what it means to be a "failing school," both under Bush's No Child Left Behind and Obama's Race to the Top.